Précédent

ⓘ Leslie Graham


Leslie Graham
                                     

ⓘ Leslie Graham

Robert Leslie Graham DFC est un pilote moto britannique qui a piloté en compétition dans les années 1930 à 1953. Il a remporté le premier championnat du monde de vitesse moto en 500 cc en 1949 sur AJS et réalisé de nombreux podiums dans les catégories 125 / 350 / 500.

                                     

1.1. Début de carrière 1929-1939 1929 - 1935

Les Graham a commencé à courir au Stanley Speedway de Liverpool sur terre. En 1929, il a participé à une course sur le circuit dOswestry Park Hall, pilotant un Dot - JAP doccasion, et est arrivé deuxième avec Henry Pinnington sur une AJS. Au cours des années suivantes, il a couru successivement sur plusieurs machines "hybrides" Rudge en avec plus ou moins de succès.

                                     

1.2. Début de carrière 1929-1939 1936 - 1937

En 1936, il achète une nouvelle 250cc OHC OK-Supreme en à moindre coût problèmes de soupapes. Il répare le moteur et participe avec cette machine au Grand Prix dUlster de 1936. Après avoir bouclé un tour du Clady Circuit, son moteur casse problème de soupapes. Il répare le moteur et, en 1937 sengage à la Norht West 200 en il mènera la course en catégorie Lightweights avant une nouvelle fois dabandonner sur problème mécanique casse distribution. Il est remonté, a rejoint le terrain et courait troisième derrière quelques Excelsiors, lorsque le pignon de soupape sest cassé. Il répare de nouveau le moteur de sa OK-Supreme en et remporte sa prochaine course à Donington Park. Il participera la même année à lUlster Grand Prix où il terminera quatrième.

                                     

1.3. Début de carrière 1929-1939 1938 - 1939

Après cela, il est approché par John Humphries le fils du fondateur dOK-Supreme en) pour rejoindre la société, il est chargé dassembler les moteurs OHC. OK-Supreme en produisait des machines de short track avec des moteurs JAP. Les Graham, Andy McKay et John Humphries sont rapidement devenus connus comme le trio de pilotes OK-JAP des Midlands. À lété 1938, ils participent aux South Eastern Championships sur la piste de grass track course sur herbe de Layhams Farm "mountain mile". Les Graham remporte le "20 lap Matchless Trophy", en établissant un nouveau record, bien que nayant jamais concouru sur cette piste auparavant.

La même année, il termine 12 de lIsle of Man TT en catégorie Lightweight sur un OK-Supreme en. En 1939, il sengage de nouveau à Isle of Man TT en cette fois ci sur une Rudge en Rudge engine Chris Tattersal St. Annes. Il casse sa boite de vitesse dans lavant-dernier tour alors quil était quatrième. Jock West en qui regardait la course lengage alors pour piloter une Velocette en 1940, mais la seconde guerre mondiale ne lui permettra pas dhonorer ce contrat.

                                     

2. La Seconde Guerre mondiale

Graham sert comme pilote dans la RAF pendant la Seconde Guerre mondiale. Il est affecté au 166 e Escadron à partir de 1940, pilotant des bombardiers Lancaster au-dessus de lAllemagne. Il atteint le grade de lieutenant daviation et reçoit la Distinguished Flying Cross en décembre 1944 pour bravoure. Par la suite, il vole avec Transport Command, jusquà sa démobilisation en 1946.

Il avait reçu une invitation du Wing Commander JM "Jock" West, OBE, pour rejoindre les ventes et la compétition chez Associated Motorcycles AMC.

                                     

3. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953

Championnat du monde 350cc

Graham est aussi engagé en 350cc sur AJS. Son meilleur résultat de la saison est une deuxième place lors du Grand Prix de Suisse à Berne.

500cc

Il remporte 2 autres courses:

  • 7 mai, Eppynt GB, course 500cc AJS
  • 14 mai, Floreffe Belgique, course 500cc AJS

Championnat du monde 125cc

Il a également terminé 8 e du championnat du monde 125cc en 1951 avec pour meilleurs résultat une 3 e place au Grand Prix moto des Pays-Bas sur MV Agusta

125

  • 6 octobre, Hutchinson 100, Silverstone GB, course 125-350cc Velocette
  • 29 septembre, Thruxton GB, Course 125cc MV Agusta

350

  • 6 octobre, Hutchinson 100, Silverstone GB, course 125-350cc Velocette

500

  • 29 septembre, Thruxton GB, Course par invitation 500 MV Agusta

Championnat du monde 350cc

Les Graham marquera un point sur Velocette lors du Grand Prix dAllemagne à Solitude en Allemagne de lOuest.

Autres victoires

  • 27 septembre, Hutchinson 100, Silverstone GB, course 250cc Velocette
  • 4 août, Boreham GB, Course125cc MV Agusta
                                     

3.1. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 1946

Il reprend la course à la fin des années 1940 au sein de léquipe dusine AJS.

Il participe en tant pilote privé à la première course daprès-guerre de Cadwell Park en, sur une Norton 350, et gagne.

                                     

3.2. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 1947

En 1947, sur une AJS Porcupine en, il termine à la 9 e place de la course Senior Isle of Man TT en.

Il remporte 3 autres courses:

  • 7 avril, Cadwell Park GB, une course AJS
  • 4 avril, Cadwell Park GB, 2 courses AJS
                                     

3.3. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 500cc

Les Championnats du monde de moto ont eu lieu pour la première fois en 1949 un an avant le début du Championnat du monde de Formule 1. Leslie Graham sera le premier vainqueur du prestigieux championnat du monde 500, sur une AJS Porcupine en.

Le championnat commence cette année là par lépreuve Isle of Man TT en, Graham mènera la course Senior comptant jusquà 1.30 m s davance. À quelques kilomètres de larrivée, suite à un problème mécanique défaillance de son Magneto dallumage il est contraint de pousser sa machine, il terminera à la 10 e position de lépreuve signant par ailleurs le meilleur tour en 25 min 31 s 00 et empochant par la même occasion 1 point au championnat du monde.

Il remporte ensuite la deuxième épreuve du championnat du monde 500cc disputée à Bremgarten en Suisse, réalisant de nouveau le meilleur tour en course.

Le troisième round du championnat cette année là est le Grand Prix moto des Pays-Bas. Grosse bagarre entre les A.J.S. bicylindres et les quatre cylindres Gilera. Graham fait toute la course en tête avec Nello Pagani dans sa roue. Les deux hommes se détachent et dans le dernier virage, Pagani passe Graham et remporte la victoire. Artesiani sur sa Gilera complète le podium. La quatrième manche se déroule sur le circuit de Spa en Belgique. Nouveau résultat blanc pour Leslie Graham qui doit abandonner suite à une fuite de carburant. Pagani termine cinquième.

Les Graham remporte le Grand Prix moto dUlster, cinquième manche de la saison, réalisant pour la 3 e fois de la saison le meilleur tour en course.

Avec cette deuxième victoire de la saison, sa deuxième place à Assen et les points engrangés pour ses tours les plus rapides en course, Leslie Graham remporte le premier titre de Champion du Monde de Vitesse Moto catégorie 500cc de lhistoire.

Âgé de 37 ans et 341 jours, il restera à jamais le plus vieux des champions du Monde de la catégorie 500cc.

La finale du championnat du monde se déroule à Monza en Italie où le héros local Nello Pagani sur Gilera gagne, Les Graham terminera 6 de lépreuve.

À noter quau nombre total de points sur la saison, cest Nello Pagani qui termine premier Artesiani second et Les Graham troisième, cependant en 1949 le classement final comptabilise les 3 meilleurs résultats de chaque pilote.

                                     

3.4. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 350cc

Graham est aussi engagé en 350cc sur AJS. Son meilleur résultat de la saison est une deuxième place lors du Grand Prix de Suisse à Berne.

                                     

3.5. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 500cc

Il participe la même année au premier grand prix de France daprès guerre ne comptant pas pour le championnat du monde, sur le circuit de Comminges, Saint Gaudens, toujours sur AJS. il remporte la course en 500cc.

Il signe quatre autres victoires:

  • 14 mai, Eppynt GB, course 500cc AJS
  • 18 avril, Blandford Camp GB, course 500cc AJS
  • 8 octobre, Hutchinson 100, Silverstone GB, course 500cc AJS
  • 1 er mai, Floreffe Belgique, course 500cc AJS
                                     

3.6. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 350cc

Il termine également la même année deuxième du grand prix de France ne comptant pas pour le championnat du monde toujours sur AJS.

Il signe trois autres victoires:

  • 18 avril, Blandford Camp GB, course 350cc AJS
  • 1 er mai, Floreffe Belgique, course 350cc AJS
  • 14 mai, Eppynt GB, course 350cc AJS
                                     

3.7. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 500cc

En 1950, la première épreuve du championnat du monde, lIsle of Man TT 1950 en se déroule le 10 juin, Les Graham termine 4 e sur une AJS derrière Geoff Duke, Artie Bell en et Johnny Lockett en.

Seconde épreuve du championnat sur le circuit de Spa en Belgique le 2 juillet 1950. Durant la course Les Graham heurte Carlo Bandirola alors en tête et chute violemment entraînant par la même occasion la chute de son coéquipier Artie Bell en qui se blessera gravement). Graham sen sortira indemne contrairement à Artie Bell en, paralysé du bras droit, il ne recourra jamais).

Troisième course de la saison, Grand Prix moto des Pays-Bas le 8 juillet. Confronté à des soucis pneumatiques Graham abandonne au cinquième tour. Umberto Masetti est le premier à remporter deux GP 500 consécutifs.

Quatrième manche de la saison en Suisse, sur le circuit des nations de Genève le 23 juillet 1950. Malgré une chute, Leslie Graham remporte le premier doublé 350/500 en championnat du Monde.

Cinquième course de la saison 1950 le Grand Prix dUlster se déroule le 18 août 1950. Les Graham termine second derrière Goeff Duke.

La sixième et dernière course de la saison se déroule à Monza en Italie pour le Grand Prix des Nations le 10 septembre 1950. Résultat blanc pour Les Graham. Goeff Duke remporte la course.

Graham termine 3 e du championnat du monde 500cc derrière lItalien Umberto Masetti Gilera et la nouvelle star Geoff Duke Norton originaire dAngleterre.

                                     

3.8. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 350cc

Il est engagé en 350cc sur AJS

Graham termine 4 de lIsle of Man TT 1950 en première manche de la saison.

Il remporte la quatrième épreuve de la saison en Suisse, sur le circuit des nations de Genève il gagne aussi en 500cc, voir plus haut

Il terminera deuxième de la dernière course de la saison à Monza en Italie pour le Grand Prix des Nations.

Graham termine la saison en 3 e position, derrière Geoffrey Duke et Bob Foster en

                                     

3.9. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 500cc

Il remporte 2 autres courses:

  • 7 mai, Eppynt GB, course 500cc AJS
  • 14 mai, Floreffe Belgique, course 500cc AJS
                                     

3.10. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 350cc

Il participe également en 1950 à lInternational Six Days Trial qui se tient au Pays de Galles sur une AJS 350.

Il remporte également 4 autres courses:

  • 22 avril, Silverstone GB, course 350cc AJS
  • 7 mai, Eppynt GB, course 350cc AJS
  • 7 octobre, Hutchinson 100, Silverstone GB, course 350cc AJS
  • 30 avril, Mettet Belgique, course 350cc AJS
                                     

3.11. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 500cc

En 1951, le comte Domenico Agusta en sappriche de Graham pour piloter pour MV Agusta. Frustré par un manque de développement avec lAJS, il rejoint léquipe italienne pour rouler et développer leur 500cc à quatre cylindres. Graham ne parvient pas à marquer des points pour MV Agusta en catégorie 500cc cette saison. Bien quétant très puissantes, la tenue de route des MV Agusta était moins bonne que la concurrence. Les 500cc MV Agusta déclarent forfait pour la cinquième manche en France.

                                     

3.12. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 350cc

Graham sengage aussi en catégorie 350cc sur une Velocette MkVIII KTT 350, terminant 6 de la catégorie.

Il termine 2 e du grand prix dEspagne et remporte le Grand Prix de Suisse. Les Graham signe sa quatrième victoire en trois ans et la dernière victoire dune Velocette en GP. Cest également la dernière fois que gagne une machine à fourche à parallélogramme. En 350cc lors de la quatrième épreuve du championnat, sur le circuit de Spa en Belgique, Les Graham pilotera une Norton.

                                     

3.13. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 125cc

Il a également terminé 8 e du championnat du monde 125cc en 1951 avec pour meilleurs résultat une 3 e place au Grand Prix moto des Pays-Bas sur MV Agusta

                                     

3.14. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 125

  • 6 octobre, Hutchinson 100, Silverstone GB, course 125-350cc Velocette
  • 29 septembre, Thruxton GB, Course 125cc MV Agusta
                                     

3.15. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 350

  • 6 octobre, Hutchinson 100, Silverstone GB, course 125-350cc Velocette
                                     

3.16. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 500

  • 29 septembre, Thruxton GB, Course par invitation 500 MV Agusta
                                     

3.17. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 500cc

Graham sengage en 500cc toujours avec MV Agusta cette fois-ci équipées dune transmission par chaîne.

Graham ne marque aucun point lors de la première manche en Suisse.

Seconde manche de la saison le Isle of Man TT 1952 en. Les Graham termine deuxième, un changement de vitesse manqué et une perte de puissance qui en a résulté lont sans aucun doute privé dune victoire. Reg Armstrong Irlande, au guidon dune Norton dusine, a remporté la victoire, cassant sa chaîne alors quil franchissait la ligne darrivée, avec Les Graham 33.4 secondes derrière.

Les Graham ne marquera pas de point lors des deux épreuves suivantes, le Grand Prix moto des Pays-Bas et le GP de Belgique.

Il termine 4 e lors de la cinquième manche avec le meilleur tour à Solitude en Allemagne de lOuest.

Il abandonne lors de lUlster Grand Prix problèmes de bande de roulement avec ses Dunlops mais signe le tour le plus rapide.

Avant dernier rendez-vous de la saison à Monza en Italie pour le Grand Prix des Nations. Leslie Graham offre au Comte Agusta sa première victoire en 500. Il a su faire évoluer la tenue de route de la quatre-cylindres pour en faire une machine capable de battre les Gilera.

Avec cette victoire Les Graham est encore en mesure dêtre titré. Il soffre par ailleurs le meilleur tour devant une foule enthousiaste à Monza.

Les Graham enregistre une deuxième victoire consécutive lors du Grand Prix dEspagne à Barcelone.

Il termine la saison en deuxième position derrière Umberto Masetti de Gilera.

                                     

3.18. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 250cc

Graham sengage sur Velocette malgré le retrait de léquipe du championnat et sur Benelli.

Lors du grand prix de Suisse, sa Velocette nétant pas arrivée, Leslie Graham sest fait prêter une Benelli ex-usine. Il terminera 3 de la course!

Graham termine 4 e du Isle of Man TT 1952 en, deuxième manche de la saison sur Velocette.

Par la suite, il ne marquera des points que lors du Grand Prix dUlster où il finira 3 e

Les terminera la saison au 3 e rang.

                                     

3.19. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 125cc

Leslie Graham sengage en 125cc pour MV Agusta.

Il enregistrera deux podiums lors des deux dernières courses de la saison, à Monza en Italie pour le Grand Prix des Nations 3 e et au Grand Prix dEspagne à Barcelone 2 e

Avec ces deux derniers résultats, il termine au 4 e rang du championnat.

                                     

3.20. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Championnat du monde 350cc

Les Graham marquera un point sur Velocette lors du Grand Prix dAllemagne à Solitude en Allemagne de lOuest.

                                     

3.21. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 Autres victoires

  • 27 septembre, Hutchinson 100, Silverstone GB, course 250cc Velocette
  • 4 août, Boreham GB, Course125cc MV Agusta
                                     

3.22. Carrière daprès-guerre 1946 - 1953 1953

En 1953, Graham était le favori de la pré-saison et pressenti pour remporter à nouveau le championnat. En 125 et 500 sur MV Agusta Hélas, cela narrivera jamais.

Lors de lépreuve inaugurale de la saison, lIsle of Man TT 1953 en, le jeudi, il remporte la course en catégorie Lightweight 125 avec le meilleur tour en course. Leslie Graham remporte sa première victoire en 125. Il est le premier pilote à avoir remporté un GP dans trois catégories différentes 125, 350, 500.

Dans le TT senior du vendredi, au deuxième tour, Leslie Graham, alors troisième derrière Duke et Amm, perd le contrôle de sa moto à Bray Hill. Il sera tué sur le coup. Dans ce même tour, lAustralien Geoff Walker chute et se tue en heurtant un arbre. Carlo Bandirola et le reste de léquipe de course MV Agusta se sont retirés du championnat cette année-là en signe de respect.

La stèle commémorative, Mémorial Graham en, a été construite sur la route de montagne Snaefell en 1955.

                                     

4. Résultats Grand Prix Moto

Système de points de 1949

Seuls les trois meilleurs résultats de chaque pilotes sont comptabilisés.

Système de points de 1950 à 1968

En 1950 seuls les quatre meilleurs résultats de chaque pilotes sont comptabilisés.

De 1951 à 1955 seuls les cinq meilleurs résultats de chaque pilotes sont comptabilisés.

clé Les courses en italique indiquent le meilleur tour

Les utilisateurs ont également recherché:

...