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ⓘ Cavalier (fortification)




Cavalier (fortification)
                                     

ⓘ Cavalier (fortification)

Dans le domaine des fortifications, un cavalier est un élément destiné à renforcer un bastion ou un boulevard. Permettant de placer de lartillerie à un niveau plus élevé que les murailles, il permet de contrebattre lartillerie des assiégeants ou leurs travaux dapproche. Pour les assiégeants, les cavaliers de tranchée permettent de protéger les travaux dapproche en tenant sous leur feu la place darme de la ville assiégée.

Le terme est conservé pour les fortifications de la fin du XIX e au début du XX e siècle et peut abriter des emplacements dartillerie lourde à longue portée.

                                     

1. Description

Un cavalier est un élément de fortification qui sélève au-dessus dun autre élément de retranchement.

Son rôle est de permettre de placer des pièces dartillerie suffisamment en hauteur pour renforcer la puissance de feu dune partie des fortifications, en tirant par-dessus, et plus loin que les pièces du bastion, pour contrebattre lartillerie des assiégeants ou leurs travaux dapproche.

On utilise aussi le terme de "batterie haute".

Si le cavalier est un élément de la défense dune place, son attaquant peut mettre en place des cavaliers de tranchée, destinés à protéger les manoeuvres dapproche. Composés de terre et de gabions, ils sont suffisamment élevés pour que lartillerie quils portent puissent atteindre les troupes qui défendent le secteur attaqué.

Le terme de "cavalier" est enfin utilisé pour désigner des traverses, levées faites pour empêcher les tirs denfilade sur des courtines ou des bastions.

                                     

2.1. Histoire Du XVI e au XVIII e siècle

Si la technique dutilisation de plateformes surélevées, dans la défense des places, est connue depuis lAntiquité, ce nest quau début du XVI e siècle que cet élément de fortification se répand sous ce nom. Il est aussi désigné sous le terme de "plateforme".

Ils sont liés à lapparition de lartillerie. Les premiers cavaliers sont des massifs de terre élevés sur un bastion, en arrière du rempart, afin d’établir une batterie supplémentaire apte à renforcer un point jugé faible de la défense et ainsi repousser les attaques des assiégeants.

Ils sont répandus en France, au besoin en transformant danciennes tours médiévales ; mais cest en Allemagne où leur emploi est le plus généralisé.

                                     

2.2. Histoire XIX e et XX e siècles

Le terme est toujours utilisé pour les ouvrages supportant les pièces d’artillerie à longue portée.

Dans les fortifications construites en France à la suite de la guerre de 1870 système Séré de Rivières, seront édifiés des forts "à cavalier". Cest-à-dire que lartillerie du fort est placée sur une butte couvrant les logements et les magasins. Cest le cas, par exemple du fort de Domont, construit en 1874, pour verrouiller la vallée de Montmorency et participer à la défense de Paris.

                                     

3. Utilisation

Le cavalier est destiné à donner une allonge plus importante à lartillerie. Elle peut ainsi obliger lassiégeant à débuter de plus loin ses travaux dapproche, gagnant ainsi du temps.

Le cavalier permet aussi de renforcer la défense dun point faible, en doublant lartillerie. Selon la forme qui lui est donnée, il peut aussi participer à la défense des secteurs voisins en procurant des tirs denfilade.

Le cavalier de tranchée est élevé à partir des parallèles de la tranchée dapproche, à chacune de ses extrémités. Il se compose de rangées successives de gabions emplis de la terre de déblai, permettant de placer des fusiliers, ou des canons légers, à une hauteur légèrement supérieure à celle du bastion attaqué. De cette position, ils sont en mesure dinterdire aux assiégés de défendre les murailles. Un cavalier de tranchée peut être construit en 24 h par 40 hommes.

                                     

4. Exemples de réalisation

Le cavalier est un élément de fortification fréquemment utilisé par Vauban. Celui qui est situé près de la porte Sainte-Croix de Saint-Omer permet den avoir une idée.

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