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ⓘ Chancel




Chancel
                                     

ⓘ Chancel

Dans larchitecture ecclésiastique, le chancel, est une clôture basse en bois, en pierre ou en métal qui sépare la nef dune église chrétienne où sont réunis les fidèles du choeur liturgique réservé au clergé. Dans les églises paléochrétiennes et médiévales, cette clôture se nomme "chancel", pour les périodes suivantes, elle est appelée "clôture de choeur".

Parfois appelée "clôture de choeur", cette dernière peut se distinguer du chancel car elle peut être une clôture haute constituée de bois, de pierre ou dune grille en fer forgé.

Par extension, "chancel" désigne parfois l’ensemble de l’espace réservé au clergé, ou presbytérium.

                                     

1. Origine

Son origine remonte à lAntiquité: dans les lieux publics, le chancel ou cancel était une barrière qui séparait les orateurs ou magistrats du peuple, ayant notamment pour fonction de prévenir les débordements du public.

À noter quau Moyen Âge, le terme de "cancel" pouvait aussi désigner un quartier délimité et fermé où la population juive était assignée à résidence. Ce fut le cas pour celui de Genève de 1428 à 1490.

Les édifices religieux conservent cette barrière, létymologie du terme sacré montre bien la notion de délimitation. LÉglise chrétienne primitive est construite sur le modèle des basiliques civiles construites à partir du IV e siècle par les empereurs romains. Dans ces basiliques civiles, le chancel isole le juge du public tandis que dans les premières basiliques chrétiennes, ce nest quune simple clôture dautel qui isole le Saint-Sacrement des laïcs qui pourraient se montrer irrévérencieux en voulant le toucher. Cette séparation est renforcée par le droit canonique qui stipule que la construction et lentretien du chancel sont sous la responsabilité du recteur, tandis que celles de la nef sont sous la responsabilité de la paroisse. À partir du VI e siècle, certaines basiliques chrétiennes orientales comme Sainte-Sophie commencent à entourer leurs autels de templons. Les basiliques en Europe occidentale ont leur choeur situé à louest et le chancel y est attesté dès le VIII e siècle: la clôture délimite alors un espace de plus en plus grand en avant de l’autel, espace appelé "presbytérium" notamment le choeur dans lequel peuvent être placées les stalles des chantres et les officiants.

                                     

2. Architecture

Cette clôture, sorte de parapet bas généralement un mètre de hauteur, forme dans lart paléochrétien et parfois postérieurement, un enclos rectangulaire. Ses parois sont en pierre balustrades en marbre pour les plus luxueuses, en bois ou en métal souvent grille en fer forgé. Ces parois sont de faible hauteur, parfois percées de plusieurs portillons fermés par des vantaux métalliques ou par des chaînes, encastrées entre des piliers et surmontées de rideaux suspendus à une poutre de gloire.

Selon les traditions régionales, elle peut avoir pour mobilier deux ambons ou deux chaires surélevés qui se font face et sont accessibles de l’intérieur du chancel: ils sont réservés à la proclamation de l’épître côté Épître à droite et de l’évangile côté Évangile à gauche, à la prédication. Lorsquil est à hauteur dappui, le sommet de la clôture peut servir de banc de communion.

Le chancel est souvent constitué de grandes plaques pleines ou ajourées au décor principalement géométrique les représentations figurées sont rares. Dabord simplement ornées, ces plaques deviennent richement sculptées ou revêtues de mosaïques, de marqueterie. Il peut également être surmonté par un arc appelé arc triomphal.

Dans les églises byzantines, le chancel sélève par des colonnades pour former un templon. Dans les églises chrétiennes occidentales, il peut évoluer en jubé.

                                     

3. Bibliographie

  • Michel Kaplan, Le Sacré et son inscription dans lespace à Byzance et en Occident. Études comparées, Publications de la Sorbonne, 2001, 318 p. ISBN 9782859444211.

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