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ⓘ Gossamer Albatross


Gossamer Albatross
                                     

ⓘ Gossamer Albatross

Le Gossamer Albatross, conçu par la société Aerovironment est avec le Daedalus le seul engin volant mû par la force musculaire ayant effectué un vol prolongé. À son bord, Bryan Allen franchit la Manche le 12 juin 1979 en 2 h et 49 min pour les 36 km, soit à une vitesse de 13.669 km/h.

                                     

1. Historique

Conçu par Paul MacCready et Peter Lissaman, à la suite du Gossamer Condor qui avait emporté le premier prix Kremer deux ans auparavant en réalisant le premier circuit en "huit", le Gossamer Albatross permit à MacCready demporter le second prix Kremer, dun montant de 100 000 £.

Il est désormais suspendu au Steven F. Udvar-Hazy Center près de laéroport Dulles International de Washington, dans le cadre du Smithsonian National Air and Space Museum. Le jumeau de cet appareil un Albatross de secours avait été construit est, lui, suspendu au Museum of Flight de Seattle.

Jusquà présent la seule autre réussite est celle du Daedalus Dédale conçu par le Massachusetts Institute of Technology qui parcourut 119 km depuis laéroport militaire dHéraclion en Crète jusquà la plage de Períssa sur lîle de Santorin dans la mer Égée avec Kanellos Kanellopoulos aux pédales 23 avril 1988. Le dernier projet en date, le RAVEN, encore plus ambitieux 160 km fut abandonné fin 2001, faute de financement.

Ces engins sont très loin de pouvoir être utilisés couramment. En effet, leur fragilité, leur très faible charge alaire et leur vitesse réduite 25 km/h limitent les vols à des conditions idéales réunies quelques jours par an, par exemple une vitesse de vent très faible et régulière. Lun comme lautre ont, de plus, effectué leur record à une faible altitude 5 à 15 m, mais sans utiliser pleinement leffet de sol de la surface de la mer en loccurrence, la proximité de la surface de leau amenant de légères turbulences augmentant légèrement le coefficient de traînée de la voilure par perte de laminarité. Cet effet a été constaté en cours de vol par le pilote qui pensait avoir moins deffort à fournir en volant plus bas, plus près de leau, alors que ce fut linverse.

                                     

2. Caractéristiques

Cet engin pèse 31.75 kg pour une envergure de 29.3 m et une surface alaire de 77.6 m 2 soit une charge de 1.2 kg/m 2 avec le pilote de 55 kg à comparer à 30 kg/m 2 pour les planeurs et aux 600-700 kg/m 2 des avions commerciaux en charge. Sa longueur est de 10 m, sa hauteur de 5 m. Lhélice bipale dun diamètre de 3.6 m tournait à environ 120 tr/min.

Sa structure est en tubes de fibres de carbone, entoilée dune pellicule de Mylar de 2.5 à 5 micromètres et des bords dattaque en mousse de polystyrène.

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Le Gossamer Albatross est lun des deux seuls engins volants mûs par la force musculaire à avoir effectué un vol prolongé. A son bord, Bryan Allen en franchit​. De traverser la manche Reverso Context. De lhydrocycle on passera à laérocycle avec Bryan Allen qui, en 1979, franchit la Manche dans son avion ultraléger le Gossamer Albatross. Avion qui ne vole​.


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