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ⓘ Gotha G




Gotha G
                                     

ⓘ Gotha G

Les Gotha G étaient une famille de bombardiers biplans bimoteurs allemands qui furent les plus gros avions opérationnels de la Première Guerre mondiale.

                                     

1. Histoire

Fabriqué par Gothaer Waggonfabrik, le premier modèle était le G.I. Il avait une forme inhabituelle avec un fuselage qui dépassait laile supérieure. Un petit nombre dexemplaires du G.I sera construit. La construction du Gotha le rendait vulnérable, car très sensible aux dommages causés par des tirs. De plus, son train datterrissage était facilement endommagé lors des atterrissages. Des pistes furent ainsi spécialement aménagées pour surmonter cette faiblesse. De nombreux pilotes, comme le capitaine Marnet, payèrent de leur vie ces erreurs de conception. Ces accidents obligèrent les ingénieurs de Gothaer Waggonfabrik à revoir leurs plans.

Les modèles suivants sécartaient sensiblement du G.I, mais se ressemblaient tous. Les principales différences provenaient des moteurs installés à bord, le G 1 ayant des Mercedes de 160 cv, le G V de 260 cv. Les deux modèles les plus abondants furent le Gotha G.IV 232 appareils et Gotha G.V.

Initialement, la soute à bombes sous le fuselage permettait lemport de 14 bombes de 10 kg ; puis, avec laugmentation des dimensions et de la charge, les bombes furent logées à lextérieur avec des points dattache interchangeables sous le fuselage et aussi le long des flancs. Malgré une charge utile relativement limitée un maximum de 300 à 500 kg de bombes appelées alors "torpilles" à l’origine, les plus grosses étant généralement de 50 kg., les Gotha eurent un impact significatif sur le moral des troupes et de la population. Ils remplacèrent les Zeppelins dans leur rôle de bombardement stratégique, les dirigeables étant devenus très vulnérables aux attaques aériennes et aux tirs depuis le sol. Léquipage comprenait trois hommes: le pilote, un mitrailleur avant qui jouait également le rôle de bombardier et un homme à larrière avec deux mitrailleuses.

Les bombardiers Gotha G. II et G.III entrèrent en service à lautomne 1916 sur le front balkanique avec le Kagohl 1 er groupe de bombardement de la Luftstreitkräfte basé à Hudova. Les escadrons de bombardement et les unités davions géants sont directement sous le commandement du Oberste Heeresleitung "Commandement suprême de larmée", Les objectifs, cependant, sont sélectionnés par le personnel de ce corps darmée particulier et dépendaient de la situation du moment.

Ils prirent une part importante dans la destruction dun important noeud ferroviaire à Cernavodă qui permit aux Allemands de bloquer le ravitaillement et les renforts de troupes roumaines.

Le premier raid sur le Royaume-Uni a lieu le 25 mai 1917. Une escadrille de 21 Gotha du Kagohl 1 emportant chacun six bombes de 50 kg bombarde Folkestone au lieu de Londres, son objectif initial, en raison de mauvaises conditions météorologiques. Le bilan humain est de 71 morts dont seize soldats canadiens et deux britanniques et de 94 blessés. Londres est bombardée pour la première fois par avions lors de la troisième tentative, le 13 juin en début daprès-midi lorsque 18 bimoteurs du Kagohl 1 décollant de Gand frappent la capitale britannique sans résistance et font 162 tués et 426 blessés, le plus lourd bilan lors dun raid. Devant lopposition de la chasse britannique qui rappela deux de ses meilleures escadrilles de chasse du Front de l’Ouest, les Gotha sont obligés dopérer de nuit après juillet 1917. À la suite du renforcement de la Royal Air Force et de lintensification des barrages de ballons, ils cessent toute activité contre la Grande-Bretagne en mai 1918 après un total de 27 raids lors desquels 112 tonnes de bombes furent larguées, faisant 835 tués et 1 990 blessés, pour la perte de 60 appareils.

En France, Dunkerque est une cible régulière et Paris est bombardé plusieurs fois en 1918 à la suite des percées allemandes sur le front de lOuest. Les dommages dans la capitale française sont de même ordre de grandeur que ceux provoqués par les Pariser Kanonen, l’artillerie à longue portée allemande pilonnant la ville, avec 244 morts contre 256.

Une trentaine de Gotha.IV sont mis en service par lAviation des troupes impériales et royales austro-hongroises, équipés de moteurs Hiero et de mitrailleuses Schwarzlose de calibre 8 mm Mannlicher.

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