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ⓘ Gloster Meteor




Gloster Meteor
                                     

ⓘ Gloster Meteor

Le Gloster Meteor fut le premier avion à réaction militaire mis en service par le Royaume-Uni, et le seul avion de ce type utilisé par les forces alliées pendant la Seconde Guerre mondiale. Il fut fabriqué à près de 4 000 exemplaires, dont une partie sous licence, et utilisé par une dizaine de pays, essentiellement durant les années 1950.

                                     

1. Conception

Suite à lavancement des travaux de Frank Whittle sur les premiers réacteurs de conception anglaise, en 1940 le ministère de lAir britannique émit une demande pour un avion de chasse propulsé par un réacteur. Gloster proposa alors un biréacteur désigné G.41 en interne, qui fut accepté en novembre de cette même année.

Huit prototypes du Gloster Meteor furent réalisés, utilisant plusieurs des premiers réacteurs en cours de développement à lépoque: le Metrovick F.2 sur le troisième prototype, le De Havilland Halford H.1 sur le cinquième, le De Havilland Goblin sur le sixième, le Rolls-Royce Derwent Mk.I sur le huitième, et le Rolls-Royce W.2B sur tous les autres. Le premier prototype accomplit son vol inaugural le 5 mars 1943. Lavion était dune conception plutôt conventionnelle et identique à celle de son équivalent allemand, le Me 262: monoplace en métal à ailes basses et droites, équipé de deux nacelles moteurs, il disposait dun train tricycle rétractable. Pressés par les rapports signalant lavancement des travaux allemands, 20 Meteor Mk.I de présérie suivirent début 1944, propulsés par des Rolls-Royce W.2B / Welland Mk.I de 7.55 kN de poussée.

Un exemplaire fut échangé avec les Américains contre un Bell XP-59X Airacomet et quelques autres furent utilisés pour des essais, tandis que les autres furent mis en service en juillet 1944 dans le Squadron 616 de la Royal Air Force. Le Meteor Mk.I était cependant sous-motorisé, ses canons senrayaient facilement, le pilote navait pas un champ de vision très étendu sur les côtés et larrière, et lavion était lourd à piloter. En décembre 1944 commencèrent les livraisons de la version Mk.III, avec une structure renforcée, plus de carburant, une verrière modifiée et des réacteurs Rolls-Royce Derwent Mk.I de 8.83 kN de poussée. Un combat simulé fut organisé avec un Hawker Tempest, et le Meteor savèra supérieur dans presque tous les domaines. Le Meteor Mk.III était la première version de série, produite à 210 exemplaires, et remplaça très vite le Mk.I.

Différents essais montrant que les nacelles des réacteurs posaient des problèmes aérodynamiques, celles-ci furent donc redessinées et allongées sur les derniers Mk.III construits. Désignée F.4, la version suivante reçut, en plus des réacteurs Rolls-Royce Derwent Mk.5 de 15.6 kN de poussée, des ailes tronquées, une structure renforcée et dautres améliorations. À cause du flottement induit par la fin de la Seconde Guerre mondiale, la production de cette version ne commença pas avant 1947. La version F.8 effectua son premier vol le 12 octobre 1948, avec un fuselage allongé de 76 cm pour corriger les problèmes de centre de gravité dont souffrait le Meteor depuis le début, et qui avaient conduit à installer jusquà 450 kg de lest dans la version F.4. Une nouvelle dérive résolut également des problèmes de stabilité. Enfin, des réacteurs Derwent Mk.8 de 16 kN de poussée, un siège éjectable et une nouvelle verrière furent installés. Cette version pouvait emporter deux bombes de 454 kg ou 16 roquettes.

Outre la version biplace dentraînement Meteor T.7, deux versions de reconnaissance furent également construites: le FR.9 Meteor F.8 avec une caméra dans le nez et le PR.10 Meteor F.8 sans canons avec 3 caméras et des ailes allongées. Il faut également ajouter un certain nombre de versions expérimentales et la conversion denviron 350 avions en drones télécommandés pour lentraînement au tir.

En 1950 apparut la version NF.11, construite par Armstrong-Whitworth: il sagissait dun chasseur de nuit / chasseur tout-temps dérivé du biplace T.7, avec un fuselage allongé de 1.50 m pour permettre linstallation dun radar AI Mk. X dans le nez. Les canons étaient déplacés dans les ailes. Trois autres versions en furent dérivées:

  • le NF.13, avec un radiocompas, des entrées dair agrandies, et mieux adapté à lemploi dans des pays chauds,
  • le NF.12, avec des réacteurs Derwent Mk.9 de 16.9 kN de poussée et un fuselage à nouveau allongé pour installer un radar américain AN/APS-21,
  • le NF.14, encore allongé pour installer un radar AN/APQ-43, et équipé dune nouvelle verrière offrant plus de visibilité.
                                     

2. Records

Le 7 novembre 1945, un prototype de la version F.4 avec les canons démontés et des moteurs modifiés établit un nouveau record mondial de vitesse en atteignant 975 km/h. Presque un an plus tard, le 7 septembre 1946, un Meteor F.4 avec des ailes tronquées envergure réduite de 1.47 mètre battit à nouveau le record avec 991 km/h.

                                     

3. Engagements

Les Gloster Meteor Mk.I furent utilisés contre les bombes volantes allemandes V1. Les deux premières victoires furent obtenues le 4 août 1944, et un total de quatorze V1 furent abattus avant larrêt des tirs allemands. Les Gloster Meteor Mk.III furent déployés aux Pays-Bas début 1945. Ils neffectuèrent que des missions dattaque au sol et avaient reçu lordre de ne pas survoler les territoires contrôlés par les Allemands, pour éviter que ceux-ci ne semparent déventuels avions abattus ou accidentés. Les Gloster Meteor neurent jamais loccasion de combattre leurs équivalents allemands, les chasseurs biréacteurs Messerschmitt 262.

LAustralie déploya une centaine de Gloster Meteor F.8 lors de la guerre de Corée. Dabord utilisés pour escorter les bombardiers, les Meteor se révélèrent vite surclassés par les MiG-15, entre autres lors de la bataille aérienne de Suncheon, et dès la fin 1951, ne furent plus employés que pour des missions dattaque au sol. Une trentaine davions furent perdus au combat.

La Royal Air Force engagea ses Meteor PR.9 lors de la crise du canal de Suez en 1956.



                                     

4. Versions

  • NF.11: Chasseur de nuit / chasseur tout-temps dérivé du T.7 307 exemplaires ;
  • U.15: Meteor F.4 convertis en drones 90 exemplaires ;
  • F.4: Réacteurs Derwent Mk.5, ailes tronquées 753 exemplaires ;
  • Trent Meteor: Meteor équipé de turbopropulseurs Rolls-Royce RB.50 Trent un exemplaire.
  • Mk.III: Réacteurs Derwent I, nouvelle verrière, produit à 210 exemplaires. Vitesse de 793 km/h à 9 145 mètres. Les premiers modèles étaient dotés dun Power Jets W.2 ;
  • NF.13: Adaptée à lemploi dans des pays chauds 40 exemplaires ;
  • PR.10: Version de reconnaissance à haute altitude du F.8 59 exemplaires ;
  • NF.12: Réacteurs Derwent Mk.9, nouveau radar 100 exemplaires ;
  • T.7: Biplace dentraînement 650 exemplaires ;
  • G.41: Prototypes 8 exemplaires ;
  • NF.14: Nouveau radar, nouvelle verrière 100 exemplaires ;
  • F.9/40: Prototype équipé dun moteur expérimental Power Jets W.2 ;
  • U.16: Meteor F.8 convertis en drones 250 exemplaires ;
  • Mk.I: Version de présérie 20 exemplaires, équipés de moteurs Power Jets W.2 ;
  • F.8: Réacteurs Derwent Mk.8, fuselage allongé, etc. 1 550 exemplaires dont 300 sous licence par Fokker ;
  • FR.9: Version de reconnaissance du F.8 126 exemplaires ;

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