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ⓘ Oubliette




Oubliette
                                     

ⓘ Oubliette

Les oubliettes sont des cachots souterrains installés dans les châteaux et les forteresses du Moyen Âge dans lesquels étaient précipités les prisonniers condamnés à y être "oubliés", cest-à-dire enfermés à perpétuité.

Le cul de basse-fosse est un cachot souterrain, creusé dans la basse-fosse même.

                                     

1. Oubliettes ou caves?

Lexpression "mettre en oubliette" ou "mettre aux oubliettes" est attestée depuis le XIV e siècle, mais le terme semble être une invention postérieure au Moyen Âge. L’archéologie a fréquemment démontré que, dans de nombreux cas, les prétendues oubliettes étaient les fosses des latrines ou bien des celliers, caves, réserves, entrepôts servant notamment à garder la nourriture au frais. Ainsi les os correspondant aux débris de cuisine ont souvent été pris pour les restes des victimes des oubliettes.

Dans les châteaux médiévaux, il arrive que lon présente souvent à tort comme oubliettes des caves profondes à un, voire deux niveaux, dont laccès se faisait par une ouverture dans la voûte, ouverture qui se fermait, au moyen dune trappe en bois ou dune grille, dans le sol de létage supérieur. On ne pouvait donc y descendre que par une échelle ou une corde. Ces caves se situent généralement dans le soubassement des tours. Mais elles ne servaient, dans la majorité des cas, que dentrepôt à vivres. Occasionnellement, elles ont pu, il est vrai, être utilisées comme cachots, mais là nétait pas leur destination première.

Les véritables oubliettes sont rares. En France, on n’en dénombre en effet que quelques rares exemples: forteresse de la Bastille, le château de Pierrefonds, de lHerm à Rouffignac-Saint-Cernin-de-Reilhac, la citadelle de Blaye, le Fort La Latte, château royal-citadelle de Montreuil-sur-Meret quelques autres. Les oubliettes du château de Pierrefonds ont dailleurs été minutieusement étudiées, décrites et dessinées par Viollet-Le-Duc lorsquil entreprit la restauration de cet édifice durant la seconde moitié du XIX e siècle.

                                     

2. Description

Ce qui différencie une véritable oubliette-cachot dune simple cave, ce sont les aménagements destinés à loccupation humaine, notamment les latrines. On y trouve aussi fréquemment des graffiti que les occupants, qui séjournèrent là plus ou moins longtemps contre leur gré, eurent le loisir de graver dans la pierre des murs.

Dans les véritables oubliettes - celles que larchéologie a identifiées avec certitude - les prisonniers disposaient de quelques aménagements censés rendre leur séjour un peu moins rude: banquettes de pierre afin de sisoler de lhumidité du sol, latrines, etc. Ces aménagements prouvent que lon tenait néanmoins à maintenir les prisonniers en vie, même dans des conditions extrêmement pénibles. La nourriture leur était descendue par la trappe ménagée dans la voûte, au moyen dune corde.

Au château fort de Blaye Gironde, qui fut englobé au XVI e siècle dans une citadelle bastionnée, laccès aux cachots souterrains se faisait par un étroit escalier clos par de solides portes. Un orifice circulaire appelé "oeil", souvrant dans le sol de la cour au sommet de la voûte, servait à éclairer un peu ce profond cachot, tandis que lescalier servait à introduire ou extraire les prisonniers de la cellule et à leur porter de la nourriture.

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