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ⓘ Gloster Gladiator




Gloster Gladiator
                                     

ⓘ Gloster Gladiator

Le Gloster Gladiator est un avion de chasse biplan britannique de lentre-deux-guerres. Il fut utilisé par la Royal Air Force et la Fleet Air Arm et fut exporté dans de nombreuses forces armées fin des années 1930. Ce fut le dernier chasseur biplan de la RAF. Bien que souvent opposé à des ennemis plus redoutables au cours des premiers jours de la Seconde Guerre mondiale, il sacquitta assez bien des combats.

Le Gladiator a été engagé dans presque tous les théâtres pendant la Seconde Guerre mondiale, dans un grand nombre de forces aériennes, certains du côté de lAxe. La RAF la utilisé en France, en Norvège, en Grèce, pour la défense de Malte et durant la courte guerre anglo-irakienne la Force aérienne irakienne avait un équipement similaire. Le déploiement du Gladiator dans dautres pays a commencé en 1938, dont la Chine contre le Japon, la Finlande avec les bénévoles suédois en) contre lUnion soviétique dans la guerre dHiver et la guerre de Continuation, et la Norvège, la Belgique et la Grèce pour résister à linvasion de lAxe.

Le pilote sud-africain Marmaduke "Pat" Pattle fut le meilleur as sur Gladiator avec 15 victoires sur des avions italiens.

                                     

1. Conception et développement

Le Gladiator fut conçu à partir du Gloster Gauntlet en projet privé, par l’équipe de H.P. Folland, pour répondre à la note F.7/30 du ministère de lair britannique émise en 1930 requérant quil ait une vitesse de pointe dau moins 400 km/h et soit armé de quatre mitrailleuses, et préconisant lutilisation du nouveau moteur Rolls-Royce Goshawk à refroidissement par évaporation qui fut retenu par la plupart des compétiteurs de lappel doffre. Ce moteur savéra peu fiable et Folland sest rendu compte que le Gauntlet pourrait être rapidement revu pour répondre aux spécifications. Pour réduire la traînée, le nouveau chasseur, le SS.37, avait des ailes avec un seul mât dentreplan au lieu des ailes à deux mâts du Gauntlet, et était équipé dun train datterrissage principal en porte-à-faux équipé de roues à suspension interne.

Le SS.37 a effectué son premier vol le 12 septembre 1934, propulsé par un moteur Bristol Mercury VIS de 530 ch 395 kW. Il fut rapidement doté dun moteur plus puissant lui permettant datteindre 390 km/h tout en emportant les quatre mitrailleuses demandées deux Vickers synchronisées sur le fuselage et deux Lewis sous les ailes basses. Le 3 avril 1935, la Royal Air Force commença les opérations dévaluation, pendant que Gloster planifiait une nouvelle version dotée dun moteur Mercury IX de 830 ch 619 kW et un cockpit entièrement fermé.

Trois mois plus tard fut émise la première commande de 23 avions spécification F.14/35, lavion étant baptisé "Gloster Gladiator", suivie dune autre pour 180 appareils en septembre. La première version, le Mk.I fut livrée à partir de juillet 1936, devenant opérationnelle en janvier 1937. Le Mk.II suivit bientôt, la principale différence étant le moteur plus puissant entraînant une hélice tripale à pas fixe Fairey en métal au lieu de la précédente bipale en bois. Une version modifiée du Mk.II le Sea Gladiator fut développée pour la Fleet Air Arm FAA, de la Royal Navy, avec crosse dappontage, point de catapultage, châssis renforcé et carénage sous-ventre pour accueillir un canot de sauvetage. Des 98 avions construits ou transformés, 54 Sea Gladiator étaient encore en service lors du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en septembre 1939.

Le Gladiator allait être le dernier chasseur biplan britannique et le premier doté dun cockpit fermé. Il avait déjà une vitesse de pointe aux alentours de 414 km/h, et déjà lors de sa mise en service, la conception était éclipsée par les nouveaux chasseurs monoplans tels que le Hurricane et le Spitfire de la RAF ou le Messerschmitt Bf 109 de la Luftwaffe.

747 appareil furent construits. Des Gladiator furent vendus à la Belgique, à la Chine, à lÉgypte, à la Finlande, à la France libre, à la Grèce, à lIrak, à lIrlande, à la Lettonie, à la Lituanie, à la Norvège, au Portugal, à lAfrique du Sud et à la Suède.

                                     

2.1. Histoire opérationnelle Chine

En octobre 1937, le gouvernement central chinois commanda 36 Gladiator I qui furent livrés en deux lots à Canton via Hong Kong. Les Gladiator chinois utilisaient des mitrailleuses Browning M1919 qui tiraient des cartouches.30-06 Springfield, à lépoque la principale munition de la Force aérienne chinoise. En février 1938, ces appareils ont été réunis en deux escadrons, et les pilotes chinois ont commencé à se familiariser avec eux. Le Gloster Gladiator a vu son premier engagement le 24 février 1938. Ce jour-là dans la région de Nankin, le capitaine sino-américain John Wong Sun-Shui surnommé Buffalo a abattu un chasseur embarqué A5M Claude. Wong est censé avoir abattu un deuxième A5M, et les épaves de deux chasseurs japonais nont pas été retrouvées. Au cours de cet affrontement, les Chinois ont perdu deux de leurs Gladiator. Les Gladiator ont enregistré plusieurs autres victoires sur laviation japonaise entre 1938 et 1940 durant la Seconde Guerre sino-japonaise. En Chine, les Gladiator furent largement utilisés avant le début des années 1940 dans les escadrons 28 e, 29 e et 32 e du 3 e groupe. Les aviateurs chinois considéraient le Gladiator comme un excellent chasseur dans sa catégorie.

Mais les pilotes du chasseur Gloster furent bientôt confrontés à de plus en plus de difficultés face aux A5M modernes et, en raison dun manque de pièces de rechange dû à lembargo sur larmement, les Gladiator survivants ont été principalement relégués au rôle de formateur. Alors, quand de nouveaux appareils japonais comme le Mitsubishi A6M sont entrés en scène, les jours du Gladiator étaient comptés. Le pilote chinois dorigine américaine John "Buffalo" Wong, le premier as de laviation sur Gladiator et premier as américain de la Seconde Guerre mondiale, a finalement été abattu dans un combat contre des Zéro A6M le 14 mars 1941 ; il a succombé deux jours plus tard de ses blessures. Lui et Arthur Chin en font partie des 15 Américains dorigine chinoise qui ont formé le premier groupe daviateurs américains volontaires à résister à lagression japonaise en Chine.

                                     

2.2. Histoire opérationnelle La guerre dhiver finlandaise et guerre de Continuation

Durant la guerre dHiver, lArmée de lair finlandaise FAF a obtenu 30 chasseurs Mk.II du Royaume-Uni. Dix de ces avions étaient un don ; les 28 autres furent achetés par la FAF ; ils furent tous livrés entre le 18 janvier et le 16 février 1940. Les Gladiator finlandais ont servi jusquen 1945, mais ils ont été surclassés par les chasseurs soviétiques plus modernes au cours de la Guerre de Continuation. Les avions ont été principalement utilisés pour la reconnaissance à partir de 1941. La Finnish Air Force a obtenu 45 victoires aériennes par 22 pilotes avec cet avion pendant la guerre dHiver et une durant la Guerre de Continuation. Douze Gladiator furent perdus au combat pendant la guerre dHiver et trois durant la Guerre de Continuation. Deux pilotes devinrent des as avec cet avion: Oiva Tuominen en 6.5 victoires en Gladiator et Paavo Berg en cinq victoires.

Outre les Gladiator de la FAF, lArmée de lAir des volontaires suédois en, responsable de la défense aérienne du nord de la Finlande au cours de la dernière partie de la guerre dhiver, était également équipée de chasseurs Gladiator, désignés J8 Mk I et J8A Mk II. Le régiment de lair F 19 est arrivé en Laponie, le 10 janvier 1940 et y est resté jusquà la fin des hostilités. Il avait 12 chasseurs Gladiator Mk II, dont deux ont été perdus au combat, et cinq bombardiers en piqué Hawker Hart, plus un avion de liaison Raab-Katzenstein RK-26 en et un avion de transport Junkers F.13. Ces avions appartenaient à et avaient un équipage de larmée de lair suédoise, mais volaient sous les marques de nationalité finlandaise. Les Gladiator suédois ont obtenu huit victoires aériennes et détruit quatre avions au sol. Une interrogation fut soulevée lorsque le capitaine Björn Bjuggren commandant le F 19 a écrit dans ses mémoires que les balles traçantes des mitrailleuses des Gladiator nenflammaient pas lessence en pénétrant les réservoirs de carburant des bombardiers soviétiques.



                                     

2.3. Histoire opérationnelle La drôle de guerre

Le début de la Seconde Guerre mondiale fut ce quon a appelé la "drôle de guerre". Les Gladiator ont effectué des vols de patrouille qui ont conduit à des affrontements sporadiques avec les avions de reconnaissance de la Luftwaffe. Le 17 octobre 1940, les Gladiator britanniques ont obtenu leur premier succès lorsque lescadron n o 607 "B" a abattu un hydravion Dornier Do 18 8L+DK de 2.KuFlGr 606, en Mer du Nord. Le 10 avril 1941 le 804 NAS a décollé de Hatston dans les Orcades, pour repousser lattaque dune vague davions allemands. Le Lt Cdr JC Cockburn a été crédité dun avion détruit et la section bleue de son unité dun appareil "endommagé".

                                     

2.4. Histoire opérationnelle La campagne de Norvège

La Campagne de Norvège a vu les Gladiator norvégiens et britanniques combattre la Luftwaffe, avec le Jagevingen norvégien dans la défense dOslo le premier jour de linvasion allemande puis les Gladiator britanniques pour fournir un appui aérien en aux renforts alliés envoyés à laide du gouvernement norvégien.

                                     

2.5. Histoire opérationnelle Jagevingen

Les pilotes des Gladiator de lescadrille de chasse norvégienne Jagevingen étaient basés à laéroport dOslo-Fornebu. Le 9 avril, premier jour de linvasion de la Norvège, les sept avions de service, ont réussi à abattre cinq avions allemands: deux chasseurs Messerschmitt Bf 110, deux bombardiers He 111 et un transport Ju 52 de la Fallschirmjäger. Un Gladiator a été abattu en combat aérien par le futur Experte as Helmut Lent tandis que deux autres ont été mitraillés et détruits pendant leur ravitaillement et réarmement sur laéroport de Fornebu. Les quatre chasseurs opérationnels restants ont reçu lordre datterrir là où ils pouvaient loin de la base. Les Gladiator se sont posés sur des lacs gelés autour dOslo et ont été abandonnés par leurs pilotes, puis mis en pièce par des chasseurs de souvenirs civils.

                                     

2.6. Histoire opérationnelle 263 e Escadron

Des Gladiator ont également été utilisés par 263 e escadron au cours des deux derniers mois de la campagne norvégienne. Lescadron est arrivé sur le porte-avions HMS Glorious le 24 avril, et ont en premier à partir dune piste datterrissage improvisée construite par des norvégiens bénévoles sur le lac gelé Lesjaskogsvatnet dans le comté dOppland dans le centre sud de la Norvège. Après moins dune semaine, tous les avions de lescadron étaient inutilisables et lescadron a été évacué au Royaume-Uni.

Rééquipé en Grande-Bretagne, le 263 e a repris ses opérations en Norvège lorsque lescadron est revenu au nord de la Norvège, le 21 mai, basé à Bardufoss en près de Narvik. Sur le front de Narvik, le 263 e escadron a été renforcée par les ouragans du 46 e, basé sur une piste datterrissage à Skånland quelques jours plus tard. À cause du terrain inadéquat de Skånland, le 46 e Squadron sest déplacé à Bardufoss et opérait à partir de cette base le 27 mai. Les escadrons avaient reçu lordre de défendre lancrage de la flotte à Skånland et la base militaire de Harstad sur lîle de Hinnoya, ainsi que la région de Narvik après sa reprise. Laction a été courte mais intense avant que les escadrons, en raison de la réponse du gouvernement britannique à linvasion de la France, ont reçu lordre le 2 juin de préparer lévacuation.

Dici là, le 263 e Squadron avait effectué 249 sorties et revendiqué 26 avions ennemis détruits. Les dix Gladiator rescapés ont atterri sur le HMS Glorious le 7 juin. Le Glorious de retour vers sa base a été intercepté par les cuirassés allemands Scharnhorst et Gneisenau. En dépit de la vaillante défense mis en place par ses deux destroyers descorte, les HMS Acasta HMS Acasta et HMS Ardent, il a été coulé avec les avions de quatre escadrons. 263 e Escadron a perdu ses CO, S / Ldr John W. Donaldson, et F / Lt Alvin T. Williams et huit autres pilotes.

Aucun avion de la force aérienne de larmée norvégienne na été capable dévacuer der louest avant la reddition du 10 juin. Seuls les avions de la Marine norvégienne en un M.F.11 en et quatre He 115) avait possibilité de voler depuis leurs dernières bases au nord de la Norvège jusquau Royaume-Uni. Deux Fokker C.V.Ds et un Tiger Moth ont aussi réussi à séchapper vers lest en Finlande avant la reddition. Trois autres MF11 navales et un He 115 se sont envolés pour la Finlande, atterrissant sur le lac Salmijärvi au raïon de Petchenga. Tous les anciens avions norvégien ont ensuite été pilotés par les Finlandais contre lUnion soviétique.



                                     

2.7. Histoire opérationnelle Belgique

Les Gladiator belges ont subi de lourdes pertes face aux Allemands en 1940, avec lensemble des 15 avions opérationnels perdus, en endommageant seulement deux avions allemands. Précédemment, au cours de la drôle de guerre, le 24 avril 1940 les Gladiator belges en patrouille de neutralité ont abattu un bombardier allemand Heinkel He 111 qui sest écrasé aux Pays-Bas. Le bombardier, V4+DA du Kampfgeschwader 1, avait été endommagé par des chasseurs français à Maubeuge, en France, et avait été poursuivi après la frontière belge.

                                     

2.8. Histoire opérationnelle Bataille dAngleterre

Le Gloster Gladiator était en service opérationnel au 247 e Squadron, stationné à Roborough en Devon, pendant la bataille dAngleterre. Bien quaucune des sorties de combat ont eu lieu à la hauteur des batailles aériennes, les Gladiator du 247 e ont intercepté un Heinkel He 111 fin octobre 1940, sans résultat. Le 239 e Squadron, utilisant le Gladiator dans un rôle liaison, et le 804 e Escadron Naval, équipé de Sea Gladiator, était également opérationnel au cours de la bataille dAngleterre.

                                     

2.9. Histoire opérationnelle Méditerranée et théâtres du Moyen-Orient

Sur la Méditerranée en 1940–41, le Gladiator est allé au combat avec quatre escadrons des forces alliées: la RAF, la RAAF, la Force aérienne sud-africaine et la Ellinikí Vasilikí Aeroporía Force aérienne grecque. Ceux-ci ont eu certains succès contre la Regia Aeronautica italienne, qui était principalement équipée de biplans Fiat CR.32 et de Fiat CR.42 Falco, et contre les bombardiers de la Luftwaffe. Las Marmaduke "Pat" Pattle sud-africain qui servait dans la RAF a revendiqué 15 victoires sur Gladiator pendant la guerre du désert et la bataille de Grèce le plaçant en tête des scores de la RAF de la Seconde Guerre mondiale en biplan.

la guerre anglo-irakienne 1941, est unique dans le contexte du Gladiator parce que les forces aériennes se combattant, la RAF et lAviation royale irakienne, lutilisaient comme principal chasseur. Le Gladiator également été en action contre les Français de Vichy en Syrie.



                                     

2.10. Histoire opérationnelle Malte

Le siège de Malte en 1940 est une des campagnes les plus connues où ont été engagés des Gladiator.

Durant une dizaine de jours, la chasse fut limitée à une petite unité de Gladiator britanniques, le Hal Far Fighter Flight en. Cela a donné naissance à un mythe selon lequel trois avions, nommés Faith, Hope et Charity Foi, Espérance et Charité, auraient assuré lensemble de la couverture aérienne de lîle. Les noms des avions ont été choisis seulement après la bataille. En réalité, plus de trois avions étaient opérationnels, mais pas toujours en même temps; dautres ont été utilisés pour fournir des pièces de rechange. Lunité n°1435 en, qui a par la suite assuré la défense aérienne de Malte, a adopté les noms de Faith, Hope et Charity pour ses avions lorsquelle a assuré la défense aérienne des îles Falkland en 1988.

                                     

2.11. Histoire opérationnelle Syrie

Après la fin des combats en Irak les Britanniques ont décidé denvahir la Syrie sous contrôle de lÉtat français pour éviter que la zone ne tombe sous le contrôle direct des allemands. Les Français de Syrie avaient soutenu la rébellion irakienne matériellement et permis aux avions de la Luftwaffe dutiliser leurs terrains daviation pour les opérations en Irak. Le mois de Campagne Syrie-Liban en juin- Juillet 1941 a vu de lourds combats aériens et terrestres, jusquà ce que les autorités françaises de Vichy en Syrie se rendent le 12 juillet 1941. Dans une rencontre entre la Royal Air Force et lArmée de lair de Vichy le 15 juin 1941, les six Gladiator Gloster ont été engagés par un nombre égal de chasseurs monoplans Dewoitine D.520. Dans une bataille confuse, les deux parties ont eu un avion abattu et un gravement endommagé. Las de la chasse Pierre Le Gloan a abattu le Gladiator confirmant sa 15 e victoire. Le Gloan lui-même devait écraser à latterrissage son D.520 endommagé sur sa propre base aérienne.

Pas plus tard que la mi-1941, le chef détat-major de la Force aérienne a proposé 21 Gloster Gladiator recueillis auprès de diverses unités météorologiques et de communications au Moyen-Orient, ainsi que cinq dune unité de la France libre, à lAOC de Singapour en afin de renforcer les défenses de la colonie contre la menace japonaise émergentes. Loffre a été refusée et plus tard des renforts furent composés de Hawker Hurricane.

                                     

2.12. Histoire opérationnelle Autres opérations

Le Corps aérien irlandais a été équipé de quatre Gladiator le 9 mars 1939. Le 29 décembre 1940, les deux Gladiator irlandais ont été dépêchés de Baldonnel pour intercepter un Ju 88 allemand survolant Dublin en mission de reconnaissance photographique, mais ils ont été incapables détablir le contact. Bien quincapable dintercepter les avions intrus, les Gladiator irlandais ont abattu plusieurs ballons de barrages britanniques qui avaient rompu leurs amarres. Pendant une courte période en 1940, un ordre a été donné aux pilotes de chasse irlandais dutiliser leurs appareils pour bloquer les pistes daérodromes. Ils devaient alors tirer sur les intrus. Les Gladiator irlandais ont également survolé le site du naufrage du paquebot SS Athenia en 1939 et offert laide de larmée irlandaise. Les navires de la Marine royale ont ouvert le feu sur eux, par conséquent, les Gladiator irlandais se sont retirés.

La Luftwaffe a utilisé les Gladiator lettons capturés comme remorqueurs de planeurs avec Ergänzungsgruppe S 1 à Langendiebach près de Hanau en 1942-43.

Après être devenu obsolète, les Gladiator de la RAF ont été affectés à des tâches non combattantes telles que le travail météorologique.

                                     

2.13. Histoire opérationnelle Épilogue

La Force aérienne finlandaise était la dernière à utiliser le biplan Gloster au combat. Cest donc sous insignes finlandais que le Gladiator a obtenu sa dernière victoire. Pendant la Guerre de Continuation, contre les Soviétiques, les Gloster ont soutenu lavance de lArmée de Carélie autour du lac Ladoga. Le 15 février 1943, le 1 er lieutenant Håkan Strömberg du LLv 16 en, au cours dune mission de reconnaissance le long de la ligne de chemin de fer Mourmansk, entre la mer Blanche et le lac Onega, a remarqué, à Karkijarvi, un Polikarpov R-5 soviétique en train de décoller. Stromberg a plongé sur lui et la abattu dans la forêt près de son aérodrome avec deux salves.

                                     

3. Engagements

Il est utilisé par la Royal Air Force et la Royal Navy, durant la Seconde Guerre mondiale dans les batailles suivantes:

  • Guerre du désert où il fut opposé au Fiat CR.42 Falco italien dans un duel davions biplans
  • Bataille de France
  • Guerre anglo-irakienne
  • Siège de Malte
                                     

4. Survivants

Des Gladiator sont conservés à la Shuttleworth Collection, à la collection de chasseurs de Duxford, la Gloucestershire Aviation Collection au Bedfordshire, Royaume-Uni, au musée de la guerre, Malte et au musée de la RAF à Hendon et à Cosford, Royaume-Uni. Un appareil suédois Mk I est conservé tel que pour la guerre dHiver au Swedish Air Force Museum à Malmen, juste à lextérieur de Linköping, en Suède.

                                     

4.1. Survivants Norvège

Le musée norvégien de laviation a dans sa collection le Gladiator II, série N5641, de lescadron n ° 263, abandonné au bord du lac Lesjaskog pendant la retraite de lescadron. Lavion avait été acheté par un agriculteur local dans les années 1960 quand il a été amené au musée pour la restauration.

                                     

4.2. Survivants Malte

Le fuselage du seul Gladiator survivant de la Hal Far Fighter Fligh N5520, plus tard appelé Faith, a été présenté à la population de Malte en 1943. Les restes du fuselage sont exposés dans le musée de la guerre au Fort Saint-Elme à La Valette. Les recherches sur la cellule ont indiqué quelle comprend des parties dau moins un autre Gladiator. Le Musée de laviation de Malte essaye depuis au moins 2005 dobtenir la possession du Gladiator du Musée de la guerre qui, selon lui, ne dispose pas dune sécurité suffisante pour les expositions du patrimoine précieux. Dans son Air Battle of Malta Memorial Hangar à Ta Qali, le musée de laviation a démontré une expertise supérieure dans la restauration davion et avait réussi à acquérir un ensemble dailes et dautres parties du Gladiator. Cette demande a été renforcée en novembre 2008 par un article de journal qui a déclaré: "lavion est en très mauvais état et approche maintenant le point de non-réparation".

                                     

5. As sur Gladiator

Les meilleurs scores des as sur Gladiator ont volé en Afrique du Nord et en Grèce, et ont obtenu la plupart de leurs succès contre les avions de la Regia Aeronautica. Le lieutenant Marmaduke T. "Pat" St. Pattle, du No. 80 Squadron, alors quil volait sur le chasseur Gloster, a atteint 15.5 victoires aériennes confirmées sur ses 50, ainsi que quatre ennemis probablement détruits et six endommagés. Lofficier pilote Bill "Cherry" W Vale des squadrons n ° 33 et 80, avec 10 victoires individuelles, partagées et 1.5 ennemi endommagé. Le lieutenant Joe P. Fraser, du Squadronn n ° 112 et le sergent Don S. Grégoire, des squadrons No 33 et 80, ont obtenu toutes leurs victoires respectivement 9.5 et 8 sur chasseur Gladiator. Le sergent C. E. "Cas" Casbolt", du squadron n o 80, a abattu 7.5 avions ennemis et sans doute un détruit et 1.5 endommagé.

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